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Assurance auto PONTIAC FIREBIRD

Pontiac-Firebird

La Pontiac Firebird est un coupé sportif produit par Pontiac

Historique et caractéristiques de la Pontiac Firebird

La Pontiac Firebird est un coupé sportif produit entre 1967 et 2002 par le constructeur automobile américain Pontiac en quatre générations distinctes. Il ne faut pas confondre la Pontiac Firebird avec sa « jumelle », la Chevrolet Camaro, dont la Firebird provient directement. Il faut dire aussi que ces deux modèles d’automobile possèdent tous deux le même type de châssis « F-Body » et certaines pièces peuvent même être échangées indistinctement entre la Firebird et la Camaro.

Il existe quatre générations distinctes de la Pontiac Firebird :

  • 1e génération : lancée le 23 février 1967 et produite jusqu’en 1969,
  • 2e génération : lancée le 26 février 1970 et produite jusqu’en 1981,
  • 3e génération : lancée en 1982, elle prend fin en 1992,
  • 4e génération : lancée en 1993, elle prend fin en 2002.

En 1964, le constructeur auto Pontiac travaille sur un prototype, la Banshee, sous le nom de code « XP-883 ». Conçue comme une alternative à la Corvette de Chevrolet, cette voiture donne déjà à voir la Pontiac Firebird. Ainsi, ses feux arrière sont très semblables à ceux de la sportive.

Dans sa première génération, la Pontiac Firebird sort de l’usine de Lordstown, dans l’Ohio, aux Etats-Unis, le 23 février 1967. Elle est commercialisée immédiatement dans la foulée de sa présentation à la presse et au grand public. Cette année-là, ce sont 6 versions différentes de la Pontiac Firebird qui voient le jour, à savoir :

  • La Firebird OHC L6 230 ci OHC de 165 chevaux,
  • La Firebird Sprint L6 230 ci, carburateur 4-corps, 215 chevaux,
  • La Firebird 326 V8 326 ci, carburateur double-corps, 250 chevaux,
  • La Firebird 326 HO (High-Output) V8 326 ci, carburateur 4-corps, HO 285 chevaux,
  • La Firebird 400 V8 400 ci, carburateur 4-corps, 325 chevaux,
  • La Firebird 400 Ram Air V8 400 ci « Ram Air » ou 428 ci 4-corps, 370 chevaux.

En 1968, la Pontiac Firebird change peu. On peut citer quelques modifications d’ordre esthétique comme l'ajout de marqueurs latéraux sous le pare-chocs avant pour se conformer à la législation fédérale de l’époque ou la suppression des demi-fenêtres de portes, résultat de l’intégration du dispositif « Astro Ventilation ».

L’année suivante, on assiste à un restylage complet de la Pontiac Firebird. Si sa structure demeure inchangée, ce modèle sorti en 1969 propose une calandre réduite en largeur ainsi qu’une séparation des phares. Cette année-là, la Trans Am est lancée. Elle marque les automobilistes de l’époque par son esthétique et sa maniabilité remarquables.

Pour sa deuxième génération, en 1970, la Pontiac Firebird est complètement remodelée et on assiste à la création de quatre versions distinctes :

  • Une version de base de la Firebird assortie d’un nombre réduit d'options,
  • Un modèle luxe de la Firebird baptisé « Esprit »,
  • Un modèle sportif de la Firebird dénommé « Formula »,
  • Un second modèle sportif de la Firebird baptisé « Trans Am ».

En 1972, Pontiac doit affronter la grogne de ses salariés. Ils vont faire grève pendant 174 jours au sein de l’usine de production de la Firebird.

Trois ans plus tard, les véhicules estampillés Firebird connaissent un important changement esthétique : la lunette arrière est agrandie latéralement. On note aussi un déplacement sur les bords extérieurs deux feux de position et des clignotants.

En 1979, c’est l’année du succès pour la Pontiac Firebird. Jamais il ne se sera vendu autant de Firebird que cette année-là.

L’année suivante, on constate une inflation des prix de la Firebird. Ils augmentent alors en moyenne de 20 %.

En 1982 avec la troisième génération, la Pontiac Firebird est plus légère, plus aérodynamique. C’est d’ailleurs ce modèle de Firebird de troisième génération qui sera utilisé la même année dans la célèbre série télévisée K 2000 - « Knight Rider » en version originale - où la voiture KITT se trouve dotée d’une intelligence artificielle de pointe.

En 1983, la Firebird est choisie comme « pace car » pour la mythique course américaine de Daytona 500. D’ailleurs, le constructeur Pontiac a produit 500 répliques dans ses différents points de vente avec notamment peinture blanche et anthracite, kit de carrosserie spécifique, sièges Recaro cuir et suédine,…

La quatrième génération de la Pontiac Firebird se traduit par une amélioration de l’aérodynamisme du véhicule qui propose alors les motorisations suivantes :

  • 1993-1995 : le V6 207 ci (3,4 litres) L32 à 160 chevaux,
  • 1996-2002 : le V6 231 ci (3,8 litres) L36 à 200 chevaux,
  • 1993-1997 : le V8 350 ci (5,7 litres) LT1 à 280 chevaux,
  • 1998-2002 : le V8 350 ci LS1 (5,7 litres) à 350 chevaux.

Alors que des rumeurs d’une renaissance de la Firebird apparaissent en écho à l’annonce d’une cinquième génération de la Chevrolet Camaro, General Motors douche les espoirs des fans les plus irréductibles de la sportive en communiquant en avril 2009 sur l’abandon de la marque Pontiac.

Chiffres de production et ventes de la Pontiac Firebird

Depuis son lancement le 23 février 1967, la Pontiac Firebird a été produite dans les quantités suivantes :

  • 1e génération : 276 683 exemplaires produits entre 1967 et 1969,
  • 2e génération : 1 422 408 exemplaires produits entre 1970 et 1981,
  • 3e génération : 839 691 exemplaires produits entre 1982 et 1992,
  • 4e génération : 320 257 exemplaires produits entre 1993 et 2002.

Entre 1996 et 2004, aux Etats-Unis uniquement, la Pontiac Firebird s’est vendue selon les tendances suivantes :

  • 1996 : 32 622 unités écoulées,
  • 1997 : 32 524 unités écoulées,
  • 1998 : 31 692 unités écoulées,
  • 1999 : 33 850 unités écoulées,
  • 2000 : 31 013 unités écoulées,
  • 2001 : 25 743 unités écoulées,
  • 2002 : 20 613 unités écoulées,
  • 2003 : 920 unités écoulées,
  • 2004 : 109 unités écoulées.

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