Informations pratiques sur l'assurance

Peut-on bloquer une assurance vie ?

Publié par La rédaction d'Assurland le 14/05/2012 à 18:06 , Mis à jour le 30/11/2022 à 08:43
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Pourquoi contester une assurance vie ? En pratique, cette contestation émane bien souvent des héritiers non mentionnés dans le contrat. En effet, le bénéficiaire d’un contrat d’assurance vie peut être un tiers à la succession. Quelles voies de recours leur sont alors ouvertes ?

Pourquoi contester une assurance vie ?

Le contrat d’assurance vie ne rentre pas dans le cadre de la succession. Au terme de la loi, il n’existe aucun recours pour contester beneficiaire assurance vie. C’est pour cette raison que le souscripteur l’utilise parfois pour favoriser l’un de ses héritiers ou bien alors léguer une somme à un tiers. Pour pouvoir bénéficier de ce régime spécifique, le bénéficiaire doit être, selon l’article L131-8 du Code assurances :

  • Désigné par son nom ;
  • Ou identifiable le jour de l’exigibilité des prestations.

Malgré des sommes parfois importantes et qui peuvent porter atteinte à la réserve héréditaire, les héritiers ne peuvent donc pas remettre en cause le contrat d’assurance vie. De fait, ce contrat ne pourra être attaqué que par le biais du montant des primes versées.

Lettre contestation assurance vie : les primes exagérées 

Les héritiers qui se sentent lésés peuvent contester des primes « exagérées ». Il faut pour cela tenir compte des facultés mentales du souscripteur. L’article L132-13 du Code des assurances permet en effet d’intenter un recours contre ces primes dès lors qu’elles apparaissent exagérées par rapport aux moyens de l’assuré.

« Le capital ou la rente payable au décès du contractant à un bénéficiaire déterminé ne sont soumis ni aux règles du rapport à succession, ni à celles de la réduction pour atteinte à la réserve des héritiers du contractant. Ces règles ne s'appliquent pas non plus aux sommes versées par le contractant à titre de primes, à moins que celles-ci n'aient été manifestement exagérées eu égard à ses facultés ».

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Contester une assurance vie : recours contre les primes exagérées

Le recours peut être intenté par toute personne qui juge que ces primes présentent un caractère manifestement exagéré. Dans la majeure partie des cas, ce recours est intenté par les héritiers de l’assuré. S’il faut saisir le tribunal de grande instance du lieu de règlement de la succession de l’assuré défunt, il est vivement conseillé de solliciter un avocat spécialiste du droit des successions. Si la loi permet d’intenter un recours contre les primes manifestement exagérées, c’est le juge qui tranche et dit si les primes du contrat dont il est saisi présentent un tel caractère. En s’appuyant sur la jurisprudence et différents critères, il devra décider seul appréciant notamment la situation de l’assuré défunt au moment du versement des primes. Bien entendu, il appartiendra à la personne, morale ou physique, à l’origine du recours de prouver la nature manifestement exagérée des primes versées par le disparu.  Ainsi, le montant de ces primes devra être apprécié à la lumière des éléments suivants :

  • la totalité des revenus de l’assuré défunt ;
  • l’intégralité de son patrimoine
  • l’utilité du montant des primes versées par rapport à sa situation.

Contester une assurance vie : des sanctions sont possibles

In fine, si le juge considère que les primes sont exagérées, tout ou partie sera réintégrée au patrimoine qui sert de base au calcul de la succession. Ces primes seront ainsi prises en compte dans la succession. Il y a également d’autres possibilités :

  • Requalification par les tribunaux du contrat en donation indirecte ;
  • Invoquer l’abus de droit (c’est l’administration fiscale qui peut disposer de ce recours).

Si les recours sont différents, il est nécessaire de prouver l’inutilité du placement en assurance vie. Autrement dit vous devrez montrer que le défunt n’avait aucune raison d’avoir une assurance vie.

FAQ contestation assurance vie

  • Comment modifier le bénéficiaire d'une assurance vie ?

    Le souscripteur peut modifier la clause bénéficiaire à tout moment. Il doit informer l'assureur de sa décision par l'envoi d'une simple lettre. Lorsque l'assureur reçoit la lettre, il établit un avenant qui modifie la clause bénéficiaire du contrat initial.

  • Le recours peut être intenté par toute personne qui juge que ces primes présentent un caractère manifestement exagéré. Dans la majeure partie des cas, ce recours est intenté par les héritiers de l'assuré.

  • Si votre contrat prévoit que l'assuré peut demander la suspension de ses versements à l'assureur, vous pouvez contacter votre compagnie d'assurances par le biais d'une lettre recommandée avec accusé de réception.

  • La majorité des contrats d'assurance vie ne prévoient pas de frais de résiliation et de rachat, c'est-à-dire que votre retrait sera gratuit. C'est au moment du versement des primes que des frais seront prélevés (les frais d'entrée/de versement).

  • L'assurance vie est un placement de long terme, mais l'épargne y est généralement toujours disponible. Il existe trois manières d'y récupérer les capitaux placés :

    • en une seule fois,
    • en plusieurs,
    • en les transformant en rente viagère, c'est-à-dire un revenu versé jusqu'au décès.
  • C'est possible à tout moment, sans condition d'ancienneté du contrat et il n'y a pas de nécessité d'attendre l'échéance du contrat ou sa date anniversaire de prise d'effet. Le souscripteur doit racheter les capitaux investis sur son contrat. Cependant, le rachat total ou partiel d'un contrat d'assurance vie entraîne l'application de la fiscalité sur les intérêts perçus.

  • Afin de réclamer une assurance vie au décès, il faut vous munir des documents suivants :

    • un certificat de décès qui prouve que le souscripteur du contrat est bien décédé, à demander à la mairie du lieu du défunt,
    • un RIB pour que l'assureur vous verse l'argent.
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